Je découvre le Cher

On continue maintenant avec le 18, le Cher. Il est le département le vingt-cinquième moins peuplé et les habitants se nomment — très exceptionnellement — deux choses : chérien et berrichon. Le Cher faisait autrefois partie de la province du Berry, d’où vient le nom berrichon. Ne les confondez pas avec les bonnychons, leurs voisins. C’est notre première visite dans la région Centre-Val de Loire.

J’ai un petit lien heureux et surprenant avec le Cher. Au lycée, quand j’ai suivi un cours d’histoire de l’art, mon œuvre préféré était le manuscrit Très Riches Heures du duc de Berry, un livre d’heures commandé par Jean 1er de Berry, premier duc de l’ancienne province du Berry. La ville de Bourges était sa capitale. Aujourd’hui, le livre fait partie de la collection du musée Condé à Chantilly. (On parlera plus sur ce musée plus tard — ça fait partie de l’un des plus grands trésors de France.) Pendant ce temps-là, tout ce qui reste de la province du Berry est un site pour tourisme, partagé par les départements qui en faisaient partie.

Extrait des Très Riches Heures du duc de Berry, domaine public

En parlant de Bourges, elle reste encore la plus grande ville du Cher, et elle est sa préfecture. Il était une fois, Bourges était la ville romaine Avaricum, et on y trouve encore des remparts romains (1 étoile Michelin). La chose la plus incontournable est la cathédrale Saint-Étienne (3 étoiles) qui date au XIIe siècle. Ne ratez pas aussi le Palais Jacques-Cœur (2 étoiles) construit au XVe siècle par l’argentier du roi Charles VII. Et dans les mois de mai à septembre (sauf l’août), on peut visiter le Jardin de Marie à Neuilly-en-Sancerre, près de Bourges. Il y a aussi des musées intéressants, comme le Musée des Meilleurs Ouvriers de France (0 étoiles, les cons) et L’Hôtel Lallemant (1 étoile) avec une collection de la Renaissance.

Bourges est célèbre pour quelque chose d’autre, le quartier général du sirop de Monin. Aux États-Unis, ils ont une usine en Floride, j’ai donc pensé que c’était un produit américain à cause de l’adresse dans l’étiquette. J’avais tort ! En 2018, on pourrait faire un tour de leur usine, mais je ne peux pas trouver aucune preuve que ça reste le cas. Mais je vous rassure, on verra bientôt ce sirop dans le blog !

En dehors de Bourges, il y a beaucoup d’autres trésors ! La village de Sancerre et ses environs (2 étoiles) est célèbre pour ses vins du cépage Sauvignon Blanc et le fromage AOP Crottin de Chavignol. À Meillant, il y a un magnifique château du XVe siècle (2 étoiles), à Bruère-Allichamps on trouve l’Abbaye de Noirlac (2 étoiles), et à Apremont-sur-Allier, il y a un joli parc floral (2 étoiles).

Qui sont les personnages les plus connus du Cher ? Selon le Lancelot-Graal, le roi Uther Pendragon, père du Roi Arthur de Grande-Bretagne, est né à Bourges, et qui suis-je pour discuter ? Plus récemment que le Ve siècle, il y a les rois de France Charles VII et Louis XI, le théologien Jean Calvin y vivait, la peintre Berthe Morisot, et l’écrivain très célèbre Antoine de Saint-Exupéry a passé « quelques mois à l’école militaire d’Avord ». On peut dire que les grands personnages du Cher viennent de son passé, mais on doit se souvenir que c’est maintenant un département agricole — et quel grand passé !

Qu’est-ce qu’ils mangent dans le Cher ? Nous avons de la chance cette semaine — le site Berry Province nous offre une jolie collection de recettes ! Il y a la blanquette de poule noire de Berry, les oeufs à la couille d’âne (pas vraiment, c’est juste un nom !), le coq en barbouille, et le pâté berrichon. En produits locaux, on a déjà trouvé le crottin de Chavignol, le vin de Sancerre, et le sirop de Monin, mais il y a aussi les lentilles vertes et les truffes noires. On peut très bien manger dans le Cher !

3 réflexions au sujet de « Je découvre le Cher »

  1. Bernard Bel

    J’ai habité à Bourges pendant 7 ans mais c’était pendant notre période riz complet + poireaux à la vapeur. Donc pas pu apprendre à apprécier la cuisine locale ! Sauf la « galette de pommes de terre » préparée dans certaines familles. 😉

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